Drawing Bezier Curves

:: graphics, bezier, dc

This blog post shows to use the racket/draw library to draw Bezier curves.

A Bezier curve connects two points, so we need a way to represent points.

(struct pt (x y))

A Bezier curve from p0 to p3 with control points p1 and p2 is represented by a bez structure:

(struct bez (p0 p1 p2 p3))

The curve leaves p0 in the direction towards p1. The curve approaches p3 in the direction from p2.

Given these structure definitions we can now represent Picasso’s Dachshund (see Jeremy Kun’s Blog).

(define dachshund
   (bez (pt 180 280) (pt 183 263) (pt 186 256) (pt 189 244))
   (bez (pt 191 244) (pt 290 244) (pt 300 230) (pt 339 245))
   (bez (pt 340 246) (pt 350 290) (pt 360 300) (pt 355 210))
   (bez (pt 353 210) (pt 370 207) (pt 380 196) (pt 375 193))
   (bez (pt 375 193) (pt 310 220) (pt 190 220) (pt 164 205))
   (bez (pt 164 205) (pt 135 194) (pt 135 265) (pt 153 275))
   (bez (pt 153 275) (pt 168 275) (pt 170 180) (pt 150 190))
   (bez (pt 149 190) (pt 122 214) (pt 142 204) (pt  85 240))
   (bez (pt  86 240) (pt 100 247) (pt 125 233) (pt 140 238))))

The racket/draw library represents Bezier curves (or rather zero or more closed subpaths and one open subpath) as dc-path% objects. The function bez->dc-path converts the representation of a Bezier curve from a bez structure into dc-path%.

(define (bez->dc-path b)
  (match-define (bez (pt x0 y0) (pt x1 y1) (pt x2 y2) (pt x3 y3)) b)
  (define p (new dc-path%))
  (send p move-to x0 y0)
  (send p curve-to x1 y1 x2 y2 x3 y3)

It is now trivial to define a function, that draws a Bezier curve using a given drawing context, dc:

(define (draw-bez dc b)
  (send dc draw-path (bez->dc-path b)))

The dachshund is drawn piece by piece:

(define (draw-dachshund dc)
  (for ([b dachshund])
    (draw-bez dc b)))

Using drawing contexts allow to use the same draw-dachshund function to draw the dachshund on pdfs, bitmaps, and, more. Let’s draw the dachshund on a bitmap.

(define bm (make-object bitmap% 400 100))
(define dc (new bitmap-dc% [bitmap bm]))
(send dc set-smoothing 'smoothed)
(send dc set-pen "red" 1 'solid)
(send dc translate 0 -185)
(draw-dachshund dc)

To run the code in this blog post, the pieces must be assembled in this order.

<*> ::=